美国绿卡和美国公民究竟有哪些不同?

美国绿卡和美国公民究竟有哪些不同?
客户提问:我获得美国绿卡已经有五年了,我现在已经具备申请美国公民身份的条件。我还不确定要不要申请入籍。请问,美国公民和绿卡有哪些区别?

何博亚律师回答:以下是美国公民和绿卡持有者的区别:

1. 投票权:只有美国公民才能在美国投票,而永久居民(绿卡持有者)则没有投票权。根据美国《1996年非法移民改革和移民责任法案》,非公民如果试图在联邦选举中投票,将面临罚款、监禁甚至驱逐出境的惩罚。

2. 亲属移民:与永久居民相比,美国公民可以申请更多类型的亲属获得美国绿卡。永久居民可以为配偶和未婚子女申请美国绿卡。而美国公民可以为以下的亲属申请绿卡:(1)未婚夫(妻);(2)配偶;(3)子女(包括未婚和已婚的子女);(4)父母,以及(5)兄弟姐妹。

3. 在美国境外的时间:绿卡持有者如果在美国境外待太久,就有可能会失去永久居民身份。例如,如果您计划离开美国超过一年,您必须持有回美证才能安全地返回美国。如果没有回美证,就必须申请SB-1返美签证。如果签证申请失败,您就有可能失去绿卡身份。

相反,美国公民可以无限期离开美国,不会对其公民身份有任何损害。美国公民不会因为长期逗留国外而丧失其公民身份。  

4. 被驱逐出境的风险:永久居民如犯下某些罪行,就有可能会失去绿卡身份而且在美国服完刑之后还会面临被驱逐出境的风险。而美国公民即使犯下严重罪行也不会面临被驱逐出境或失去公民身份的风险。

5. 更新移民身份证件:作为合法永久居民,您每十年必须更新一次绿卡。您的绿卡过期并不代表您失去了永久居民身份,但是如果您的绿卡过期了而且您需要更新驾照、申请贷款、或在美国境外旅行您就会遇到困难,而且您也很难证明您可以在美国合法地工作。美国公民并不需要定期更新任何证件才能证明公民身份。

当然,入籍美国国籍还需要考虑对中国国籍的影响,也需要考虑会不会影响您任何在中国的养老金。

有的人希望尽快入籍美国公民,有的人希望一直维持绿卡身份而不入籍。如果您已经决定申请入籍(或已经决定不申请入籍),欢迎留言跟大家分享。

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